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13. Dec 2017 30

Im Rückspiegel: Vor 35 Jahren erblickt der Baby-Benz das Licht der Welt

Seit 1993 gibt es bei Mercedes-Benz offiziell die C-Klasse. Erster Vertreter war vor 35 Jahren aber bereits der Typ 190, der am 8. Dezember 1982 präsentiert wurde und heute als „Baby-Benz“ bekannt ist. Denn die damals als Kompaktklasse bezeichnete Baureihe W 201 erweiterte das Produktprogramm der Stuttgarter um eine vierte Modellfamilie neben den Luxuslimousinen der S-Klasse, den Typen der oberen Mittelklasse (die spätere E-Klasse) und den SL-Sportwagen.
Sein Debüt feierte das Modell mit zwei Vier-Zylinder-Ottomotor-Typen: 190 hieß die zunächst 66 kW / 90 PS starke Vergaser-Variante und 190 E die Version mit Benzineinspritzung und 90 kW / 122 PS. Weitere Motoren folgten natürlich. Als „Flüster-Diesel“ wird beispielsweise der 190 D (53 kW / 72 PS, ab 1983) bekannt, der erste Serien-Personenwagen mit schalldämmender Triebwerkskapselung.
Bruno Sacco, bis 1999 verantwortlich für das Design bei Mercedes-Benz, mit einem Modell des Mercedes-Benz 190 der Baureihe W 201 (1982–1993).  Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Bruno Sacco, bis 1999 verantwortlich für das Design bei Mercedes-Benz, mit einem Modell des Mercedes-Benz 190 der Baureihe W 201 (1982–1993). Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Neue Leistung für den Selbstzünder brachte ab 1986 – bis Herbst 1987 allerdings ausschließlich für den amerikanischen Markt – der Fünfzylinder 190 D 2.5 Turbo mit 90 kW / 122 PS. Für den 122 kW / 166 PS starken 190 E 2.6 meisterten die Ingenieure im selben Jahr die Herausforderung, den Reihensechszylinder M 103 im Motorraum des W 201 zu installieren. Mit wegweisender Vier-Ventil-Technik erzielte der 190 E 2.3-16 (136 kW / 185 PS) bereits vor seiner Präsentation im Herbst 1983 sportliche Erfolge: Drei Prototypen stellen auf dem Rundkurs im süditalienischen Nardò Langstreckenweltrekorde über 25 000 Kilometer, 25 000 Meilen und 50 000 Kilometer mit Durchschnittsgeschwindigkeiten von nahezu 250 km/h auf.
	  Mercedes-Benz 190 im Windkanal (1983).  Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Mercedes-Benz 190 im Windkanal (1983). Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Auch bei der Eröffnung des neuen Nürburgrings zeigte der 190 E 2.3-16 seine sportliche Leistungsfähigkeit: 20 Rennfahrer weihten am 12. Mai 1984 mit einem Rennen auf diesem Fahrzeug die neue Rundstrecke ein. Sieger ist der damals nur Insidern bekannte brasilianische Rennfahrer Ayrton Senna.
Mercedes-Benz 190 (Baureihe W 201) im Crashtest.  Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Mercedes-Benz 190 (Baureihe W 201) im Crashtest. Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Das Top-Modell der Baureihe ist schließlich die sportliche Hochleistungslimousine 190 E 2.5-16 Evolution II mit einer Leistung von 173 kW / 235 PS. Sie stellt auch die Basis der höchst erfolgreichen Rennsport-Tourenwagen dar, die von 1990 an in der DTM an den Start geht. Die Triumphe der Marke in der Deutschen Tourenwagen-Meisterschaft der 1980er und 1990er Jahre sind eng mit dem W 201 verbunden: Von 1988 bis 1993 werden Rennsport-Tourenwagen auf der Basis dieser Baureihe mit Werksunterstützung eingesetzt. In dieser Zeit holte Mercedes-Benz zwei Markenmeisterschaften (1991 und 1992), und Klaus Ludwig wird im 190 E 2.5-16 Evolution II DTM-Meister des Jahres 1992. Dazu kommen vier Vizetitel und drei dritte Platzierungen.
Mercedes-Benz 190 (1982–1993).  Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Mercedes-Benz 190 (1982–1993). Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Zunächst erhält der 190 E 2.3-16 im Jahr 1985 die Homologation für die Rennen der Gruppen A und N. Mit diesem Typ starten 1986 Privatteams in der DTM, und Volker Weidler holt auf Anhieb den Vizetitel. Die Saison 1988 markiert dann endgültig den offiziellen Wiedereinstieg von Mercedes-Benz in den Rennsport. In diesem Jahr wird Roland Asch DTM-Vizemeister. Ab 1989 startet in der DTM der 190 E 2.5-16 Evolution Rennsport-Tourenwagen. Vom Jahr 1990 an folgt ihm der 190 E 2.5-16 Evolution II. Und in der Saison 1993 schließlich wird der AMG-Mercedes 190 E Klasse 1 eingesetzt – alle auf Basis des W 201.
Weltrekordfahrt auf der Hochgeschwindigkeitsstrecke in Nardò/Italien mit dem Mercedes-Benz 190 E 2.3-16 (W 201) vom 11. bis 21. August 1983. Das Fahrzeug stellt insgesamt drei Weltrekorde und neun Klassenrekorde auf.  Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Weltrekordfahrt auf der Hochgeschwindigkeitsstrecke in Nardò/Italien mit dem Mercedes-Benz 190 E 2.3-16 (W 201) vom 11. bis 21. August 1983. Das Fahrzeug stellt insgesamt drei Weltrekorde und neun Klassenrekorde auf. Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Die Mercedes-Benz-Kompaktklasse von 1982 war ein Vorbild in puncto Fahrzeugsicherheit. Für die passive Sicherheit ist die Verbindung von Leichtbau mit hoher Crashsicherheit entscheidend. Die Dachkonstruktion des W 201 mit nach außen gelegten Dachlängsträgern wurde wegen ihres geringen Gewichts bei überragender Stabilität zum Vorbild weiterer Mercedes-Benz-Baureihen. Erstmals kam in der Kompaktklasse auch eine Gabelträgerstruktur mit definierter Verformbarkeit der konischen Gabelträger aus hochfesten Blechen zum Einsatz – für exzellentes Crashverhalten insbesondere bei einem versetzten Frontalaufprall.
Mercedes-Benz 190 E 2.5-16 Evolution II.  Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Mercedes-Benz 190 E 2.5-16 Evolution II. Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Das Design des W 201, für welches Bruno Sacco verantwortlich zeichnet, setzte ebenfalls Maßstäbe. Mit einem Luftwiderstandsbeiwert von 0,34 hatte der Baby-Benz bei seiner Premiere 1982 die beste Aerodynamik aller Limousinen der Marke.
Klaus Ludwig gewann im AMG-Mercedes 190 E 2.5-16 Evolution II Rennsport-Tourenwagen die Deutsche Tourenwagen-Meisterschaft (DTM) des Jahres 1992. Den zweiten und dritten Platz belegen Kurt Thiim und Bernd Schneider, beide ebenfalls im AMG-Mercedes ((DTM-Fahrer von links: Jacques Laffite, Jörg van Ommen, Bernd Schneider, Klaus Ludwig, Kurt Thiim, Roland Asch, Ellen Lohr und Keke Rosberg).  Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Klaus Ludwig gewann im AMG-Mercedes 190 E 2.5-16 Evolution II Rennsport-Tourenwagen die Deutsche Tourenwagen-Meisterschaft (DTM) des Jahres 1992. Den zweiten und dritten Platz belegen Kurt Thiim und Bernd Schneider, beide ebenfalls im AMG-Mercedes ((DTM-Fahrer von links: Jacques Laffite, Jörg van Ommen, Bernd Schneider, Klaus Ludwig, Kurt Thiim, Roland Asch, Ellen Lohr und Keke Rosberg). Foto: Auto-Medienportal.Net/Daimler

Die Vorgeschichte des W 201 begann bereits 1973, als Mercedes-Benz ältere Ideen für ein Fahrzeug unterhalb der beiden etablierten Klassen aufgriff. Impulse dazu kamen auch aus Nordamerika. Dort wurden die Anforderungen an einen sparsamen Flottenverbrauch verschärft. Außerdem war das Interesse für einen kompakten Zweitwagen mit dem Komfort- und Sicherheitsstandard eines Mercedes-Benz groß.
Im Januar 1974 sagte Chefingenieur Prof. Dr. Hans Scherenberg über das neue Fahrzeug: „Klar ist [...], dass es sich um einen typischen Mercedes-Benz handeln muss.“ Scherenberg führt hier unter anderem Fahrkultur und Sicherheit als prägende Markeneigenschaften auf. Und im ersten Lastenheft, das wenig später erstellt wird, heißt es, der W 201 solle sich von anderen Fahrzeugen der Mittelklasse „aufgrund der unter dem Markensymbol vom Kunden erwarteten Eigenschaften bezüglich Qualität, Sicherheit und Fahrkultur bewusst absetzen“.
Von der Baureihe W 201 wurden bis August 1993 in den Werken Sindelfingen und Bremen insgesamt 1 879 630 Fahrzeuge produziert. Was folgte, war der W 202 – besser bekannt als C-Klasse.
Text: ampnet/jri
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